Une fondation solide

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Par UC Santa Barbara
29/01/2020

«Les palmiers marins et le varech géant se penchent dans le courant au large de l'île de Santa Cruz tandis que des poissons señorita s'élancent entre les frondes.» Crédit photo: Sarah Sampso / Brandon Doheny

Quiconque lit «Le Lorax» reconnaîtra que certaines espèces servent de fondement à leurs écosystèmes. Lorsque les truffes disparaissent, il en va de même pour les cygnes-cygnes et les bar-ba-loots. Cependant, la même chose n'est pas nécessairement vraie dans l'autre sens.

Les scientifiques s'intéressent de plus en plus à la stabilité écologique – les facteurs qui rendent un écosystème robuste contre les pressions et les perturbations – en particulier à la lumière des impacts humains comme le changement climatique et la pollution. Bien que beaucoup présument que la stabilité des espèces fondatrices d’un écosystème favorisera la stabilité globale, peu ont quantifié cet effet pour l’instant.

Des chercheurs du Marine Science Institute (MSI) de l’UC Santa Barbara ont exploité des données écologiques à long terme pour sonder cette question dans les forêts de varech du sud de la Californie. Ils ont trouvé une corrélation entre la stabilité du varech géant et la stabilité des algues du sous-étage et des invertébrés du fond marin, tels que les éponges, ainsi qu'une biodiversité plus élevée dans l'ensemble. Leurs résultats paraissent dans la revue Ecology.

Une espèce de fondation façonne tout son environnement et définit un écosystème. «L'écosystème dans lequel ils vivent porte souvent leur nom, comme les parcs à huîtres, les récifs coralliens ou les forêts de séquoias», a déclaré Robert Miller, biologiste de recherche au MSI et l'un des co-auteurs du document. Ils fournissent généralement la structure physique de l'écosystème ou la principale source de nourriture, et en tant que tels, ont un fort effet sur les espèces qui y vivent.

"Le fait qu'une espèce de fondation, comme le varech géant, puisse favoriser la stabilité des espèces pour lesquelles elle fournit de la nourriture et de l'habitat peut sembler anodin", a déclaré l'auteur principal Thomas Lamy, chercheur postdoctoral au MSI. "Cela faisait partie de la définition originale d'une espèce de fondation – qui remonte à environ 1972 – mais n'avait jamais été testé auparavant."

En savoir plus ici: https://www.news.ucsb.edu/2020/019772/strong-foundation

Lisez l'article dans Ecology: https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/ecy.2987