Un petit escargot envahissant peut-il aider à sauver du café d'Amérique latine?

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Par l'Université du Michigan
23/01/2020

Sur cette photo de juillet 2018, le doctorant U-M Zachary Hajian-Forooshani et l'écologiste U-M John Vandermeer enquêtent sur une ferme de café portoricaine endommagée moins d'un an plus tôt par l'ouragan Maria. Crédit d'image: Levi Stroud, Université du Michigan

ANN ARBOUR – Lors de travaux sur le terrain dans la région montagneuse du centre de Porto Rico en 2016, les écologistes de l'Université du Michigan ont remarqué de minuscules traînées d'excréments d'escargot orange vif sur la face inférieure des feuilles de café atteintes de rouille des feuilles de café, le ravageur le plus important sur le plan économique de la culture.

Intrigués, ils ont mené des observations sur le terrain et des expériences en laboratoire au cours des prochaines années et ont montré que l'escargot envahissant Bradybaena similaris, communément appelé escargot asiatique et normalement mangeur de plantes, avait changé son régime alimentaire pour consommer le pathogène fongique qui cause le café. rouille des feuilles, qui a ravagé les plantations de café en Amérique latine ces dernières années.

Les chercheurs de l'U-M étudient maintenant la possibilité que B. similaris et d'autres escargots et limaces, qui font partie d'une grande classe d'animaux appelés gastéropodes, puissent être utilisés comme contrôle biologique pour aider à freiner la rouille des feuilles de café. Mais en tant qu'écologistes, ils sont parfaitement conscients des nombreuses tentatives désastreuses de lutte biologique contre les ravageurs dans le passé.

"C'est la première fois qu'un gastéropode est décrit comme consommant ce pathogène, et cette découverte peut potentiellement avoir des implications pour le contrôler à Porto Rico", a déclaré Zachary Hajian-Forooshani, doctorante à l'UM, auteur principal d'un article publié en ligne en janvier. 12 dans la revue Ecology.

«Mais des travaux supplémentaires sont nécessaires pour comprendre les compromis potentiels que B. similaris et d'autres gastéropodes peuvent apporter aux agroécosystèmes de café, compte tenu de notre compréhension des autres éléments du système», a déclaré Hajian-Forooshani, conseillé par l'écologiste de l'UM John Vandermeer, professeur. au Département d'écologie et de biologie évolutive.

Vandermeer et l'écologiste U-M Ivette Perfecto, professeur à la School for Environment and Sustainability, dirigent une équipe qui surveille la rouille des feuilles du café et sa communauté d'ennemis naturels dans 25 fermes de la région productrice de café de Porto Rico.

Ces ennemis naturels comprennent les larves de mouches, les acariens et une communauté étonnamment diversifiée de champignons vivant sur les feuilles de café, à l'intérieur ou à côté des taches orange qui marquent les lésions de rouille des feuilles de café. Hajian-Forooshani a étudié tous ces ennemis naturels pour sa thèse de doctorat.

"De tous les ennemis naturels que j'ai étudiés, ces gastéropodes de Porto Rico éliminent de manière évidente et efficace les feuilles des spores fongiques de la rouille des feuilles de café", a-t-il déclaré dans un e-mail de Porto Rico.

En savoir plus ici: https://news.umich.edu/can-a-tiny-invasive-snail-help-save-latin-american-coffee/

Lisez l'article dans Ecology: https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/ecy.2966