Nouveau danger pour les coraux dans le réchauffement des océans: la pollution par les métaux

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ITHACA, N.Y. -Le cuivre métallique provenant du ruissellement agricole et de la lixiviation de peinture marine des coques de bateaux constitue une menace émergente pour les amateurs de coraux mous dans les eaux autour de Porto Rico.

Dans une étude dirigée par Cornell, publiée dans la revue Applications écologiques, les scientifiques rapportent des preuves de pollution par les métaux créant un danger pour les amateurs de coraux mous.

«Nous savons que le réchauffement des océans représente une menace existentielle pour les récifs coralliens du monde entier», a déclaré l'écologiste Allison Tracy, qui a mené ces travaux avec Drew Harvell, professeur de biologie marine. «L'action visant à atténuer l'impact du réchauffement des océans est une priorité, mais la compréhension du rôle des polluants dans les maladies et la mortalité des coraux nous donne plus d'options pour des solutions.»

Bien que les plastiques et les microplastiques soient une menace bien connue pour les océans du monde, les effets de la contamination par les métaux sont mal compris, selon les chercheurs. L'augmentation de la pollution par le cuivre peut être le résultat du ruissellement agricole et de la lixiviation de la peinture marine des coques de bateaux.

Sur une période d'un an, les chercheurs ont suivi 175 colonies individuelles d'éventails de mer avec des niveaux variables de concentrations de cuivre trouvées dans les sédiments de 15 sites de récifs coralliens autour de Porto Rico. Ils ont constaté que les récifs avec des concentrations de cuivre plus élevées dans les sédiments ont subi une réduction de la récupération de la maladie des taches violettes multifocales – une maladie qui peut affliger les gorgones.

En laboratoire, Tracy a découvert que les fans de la mer ont initialement déclenché une réponse immunitaire à une infection dommageable à de faibles niveaux de cuivre et de stress thermique. Mais lorsque les concentrations de cuivre ont été augmentées, la réponse immunitaire des fans de mer a échoué, ce qui suggère que le cuivre a stressé les fans de mer et éliminé leur potentiel immunitaire, a-t-elle déclaré.

En savoir plus: https://news.cornell.edu/stories/2019/11/sea-fan-corals-face-new-threat-warming-ocean-copper

Lisez l'article original dans Ecological Applications ici: https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/eap.2024