Marécages de feuillus et de cyprès, risques d'incendie peu probables

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Par la station de recherche sud du US Forest Service
7/7/2020

Marécage de feuillus et de cyprès en Floride. Bien que le sol de cet environnement soit généralement recouvert d'eau, le changement climatique conduit à des conditions plus sèches conduisant à un plus grand potentiel d'incendie. Photo du National Park Service, gracieuseté de Wikimedia Commons.

Dans certaines parties du sud-est des États-Unis, un type de forêt improbable présente un fort potentiel de comportement extrême au feu: les marécages de feuillus et de cyprès. Ces zones humides peu profondes peuvent travailler avec leurs voisins les plus fréquemment brûlés, les bois plats de pin, pour faire des ravages en allumant et entretenant facilement d'énormes incendies de forêt, épuisant ainsi le stockage de carbone dans ces forêts.

Les marécages de feuillus et de cyprès et les pins plats sont au centre d'une étude récente de Dan Krofcheck de l'Université du Nouveau-Mexique, Albuquerque, chercheur du USDA Forest Service Louise Loudermilket collègues. L'étude a été publiée dans la revue Ecosphere.

Le groupe a examiné les pratiques de gestion à long terme en cas d'incendie extrême dans ces écosystèmes connectés. Ils ont demandé, où et dans quelle mesure la gestion des incendies pourrait-elle être utilisée pour supprimer plus efficacement les incendies de forêt et continuer à stocker le carbone?

Dans la forêt nationale d'Osceola en Floride, où cette étude a été menée, les bois plats et les marécages sont mélangés dans son vaste paysage, ce qui rend la gestion des incendies délicate. Les bois plats de pin contiennent généralement des pins à longues feuilles (Pinus palustris) et sont gérés avec un feu dirigé, appliqué toutes les quelques années et la récolte du bois.

Ces forêts sont économiquement précieuses pour les États du sud-est grâce au bois d'œuvre, à la chasse, aux loisirs et à d'autres marécages de cyprès feuillus qui ne sont pas activement gérés et sont généralement inondés d'eau, ce qui rend peu probable un incendie. Mais lorsque les niveaux d'eau sont bas ou inexistants, le sol sec peut facilement s'enflammer et produire des incendies très intenses. Le maintien du carbone forestier peut conduire à la stabilité de l’environnement, permettant une utilisation continue des ressources forestières. Les incendies de forêt dans ces environnements peuvent être atténués par des feux prescrits et d'autres formes de gestion des terres, ce qui soulève des questions auxquelles cet article tente de répondre.

«Contre-intuitivement, le suppression du feu est vraiment la perturbation dans les bois plats de pin parce que lorsque le feu est supprimé, il changera rapidement l'écosystème préexistant en un autre écosystème d'ici quelques décennies », explique Loudermilk. «Si nous devions cesser les feux dirigés sur ce paysage, comment cela changerait-il cet écosystème menacé et les stocks de carbone à long terme étant donné le début inévitable des futurs incendies de forêt?»

En savoir plus ici: https://www.srs.fs.usda.gov/compass/2020/07/07/hardwood-cypress-swamps-unlikely-fire-hazards/

Lisez l'étude en Écosphère ici: https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/ecs2.2631