Les mangroves en fuite trouvent une maison plus au nord

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CRÉDIT PHOTO: Florida International University

Le nord pourrait ne plus être aussi inhospitalier pour les mangroves qu'il l'était autrefois.

Fuyant les mers montantes du sud de la Floride, les mangroves s’installent plus au nord le long des côtes atlantiques et du golfe de la Floride. Selon une nouvelle étude de la CRF, certains prospèrent dans le sud du Texas et approchent déjà du Mississippi et de l'Alabama, des lieux où ils ne pouvaient historiquement pas résister au climat.

"Les événements de gel sévère les tuent tous", a déclaré le chercheur de la CRF, Sean Charles, l'auteur de l'étude. «Dans le nord du golfe du Mexique, ces événements de gel sont devenus beaucoup moins fréquents, de sorte que les mangroves se sont développées.»

L'augmentation du dioxyde de carbone dans l'air emprisonne plus de chaleur dans l'atmosphère, ce qui rend les régions plus au nord plus chaudes. Les mangroves se portent si bien dans ces nouvelles zones, elles devraient se propager sur toute la côte de tout le golfe du Mexique dans quelques décennies.

«Ce que nous assistons est sans aucun doute un indicateur du changement climatique», a déclaré le professeur agrégé de la CRF, John Kominoski, écologiste co-auteur de l'étude.

Il y a des raisons d'encourager l'expansion des mangroves. Parce que les mangroves produisent des matériaux plus denses et plus ligneux qui les élèvent du sol, l’étude de Charles a révélé qu’elles sont mieux à même de piéger le carbone que les plantes des marais qu’elles remplacent.