Les levures dans le nectar peuvent stimuler la croissance des colonies d'abeilles

Crédit photo: KU Leuven / Shutterstock

Des chercheurs de la KU Leuven ont découvert que la présence de levures peut altérer la composition chimique et donc la valeur nutritionnelle du nectar pour les pollinisateurs tels que les abeilles. L'étude a découvert que les levures peuvent même améliorer la santé des abeilles et la forme physique des colonies. «La recherche sur le rôle des microbes dans notre écosystème est d'une importance vitale pour protéger les abeilles.»

Il est peu connu que le pollen et le nectar floral contiennent des levures. Même sur une fleur, les types et les quantités de levures qui se produisent peuvent varier considérablement. Ces variations entraînent de grandes différences dans la valeur nutritionnelle du nectar de chaque fleur, notamment en ce qui concerne les sucres et les acides aminés présents. Les levures mangent les sucres du nectar qui est censé fournir des nutriments aux abeilles.

Fleurs artificielles

Pour savoir si la présence de levures affecte les abeilles, une équipe dirigée par María I. Pozo du département de biologie de la KU Leuven a ajouté cinq espèces de levures différentes au nectar. Ils ont ensuite étudié comment la levure affectait la composition chimique du nectar et comment, à son tour, cela avait un impact sur les abeilles. Les chercheurs ont utilisé des colonies de bourdons à queue chamois ou Bombus Terrestris. Ils ont étudié le développement des colonies et divers autres indicateurs de bien-être, tels que la taille et le poids des abeilles, leur taux de mortalité, la perte de poids pendant l'hibernation, leur succès d'accouplement et leur résistance aux infections.

De plus, l'attractivité du nectar avec les levures a été étudiée en utilisant un champ de fleurs artificielles. La moitié des fleurs contenait un type différent de solution sucrée avec des levures, tandis que l'autre moitié ne contenait que de l'eau sucrée. Les chercheurs ont calculé à quelle fréquence les abeilles visitaient chaque type de fleur et combien de temps les abeilles passaient avec les fleurs.

Le nectar est l'aliment parfait pour les abeilles. Étant donné que les abeilles sont globalement en déclin, il est important de savoir si et comment les levures influencent leur bien-être en tant qu'espèce.

Les résultats montrent que même si les levures modifient considérablement la composition du nectar, cela n'a pas d'impact sur le comportement de recherche de nourriture des abeilles, ni sur la quantité de nectar qu'elles ont consommée. «Nous nous attendions à l'inverse, donc c'était assez surprenant», explique María I. Pozo. "Les abeilles semblent être capables de digérer les cellules de levure, qui contiennent des nutriments plus concentrés que le nectar lui-même."

Certaines levures ont même eu un effet positif sur la croissance des colonies d'abeilles, car moins de larves d'abeilles sont mortes dans les colonies qui ont reçu le supplément de levure. Ces colonies ont également produit une plus grande quantité d'abeilles ouvrières, ce qui donne des colonies plus vigoureuses.

En savoir plus: https://nieuws.kuleuven.be/en/content/2019/yeasts-in-nectar-can-stimulate-the-growth-of-bee-colonies

Lisez l'article original dans Ecological Monographs ici: https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/ecm.1393