Les hippopotames de Drug Lord marquent l'écosystème étranger

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Par Mario Aguilera, UC San Diego
23/01/2020

«Les chercheurs d'un projet d'impact sur les hippopotames de deux ans ont capturé diverses données écologiques, notamment les niveaux d'oxygène, la chimie de l'eau et les paysages sonores.» Crédit photo: UC San Diego

À quatre heures à l'est de Medellín, dans la municipalité de Puerto Triunfo, dans le nord de la Colombie, l'hacienda tentaculaire construite par le tristement célèbre seigneur de la drogue Pablo Escobar de la renommée des «Narcos» est devenue une attraction touristique. Lorsque l’empire d’Escobar s’est effondré, les animaux exotiques hébergés au zoo de sa famille, y compris les rhinocéros, les girafes et les zèbres, ont été transférés en toute sécurité dans de nouvelles maisons… à l’exception des hippopotames.

En l'absence de moyen sûr ou pratique d'éliminer les animaux, la population d'origine de quatre hippopotames a depuis gonflé à plus de 80, selon la dernière estimation (histoire de fond ici).

Maintenant, des scientifiques de l'Université de Californie à San Diego et leurs collègues en Colombie ont fourni la première évaluation scientifique de l'impact des animaux envahissants sur les écosystèmes aquatiques colombiens. Leur étude est publiée dans la revue Écologie.

"Cette espèce unique a un grand impact sur son écosystème dans son aire de répartition indigène en Afrique, et nous avons constaté qu'elle a un impact similaire lorsque vous l'importez sur un continent entièrement nouveau avec un environnement et un ensemble de personnages complètement différents", a déclaré UC San Diego Shurin, professeur de sciences biologiques à Diego. "Il est clair que cet effet pourrait avoir des conséquences négatives sur la qualité de l'eau et les ressources en eau en alimentant des algues et des bactéries nocives."

En savoir plus ici: https://ucsdnews.ucsd.edu/feature/drug-lords-hippos-make-their-mark-on-foreign-ecosystem

Lire l'article dans Ecology: https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/ecy.2991