Les grands «herbivores de la mer» aident à maintenir les récifs coralliens en bonne santé

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Par Pennsylvania State University
1/8/2020

Crédit photo: Penn State

La pêche sélective peut perturber l'équilibre délicat maintenu entre les coraux et les algues dans les récifs coralliens des Caraïbes assiégés. L'élimination des gros poissons perroquets, qui paissent sur les algues comme les grands mammifères terrestres paissent sur les herbes, peut permettre aux algues de dépasser les coraux, avec des conséquences potentiellement désastreuses pour la santé des récifs. De nouvelles recherches expérimentales suggèrent que le maintien d'une distribution de taille saine des poissons perroquets dans un écosystème du fond marin grâce à des pratiques de pêche intelligentes pourrait aider à maintenir les récifs qui sont déjà confrontés au déclin en raison du changement climatique.

Un article décrivant les recherches effectuées par des scientifiques de Penn State et de l'Université de Californie, Santa Barbara, apparaît en ligne dans la revue Monographies écologiques.

«Les récifs coralliens sont incroyablement beaux et intrinsèquement précieux, mais ils protègent également des milliers de kilomètres de côtes et fournissent un habitat à une biodiversité étonnante qui est la principale source de protéines pour près d'un milliard de personnes dans le monde», a déclaré Andrew A. Shantz, Eberly Research Postdoctoral Fellow à Penn State et le premier auteur de l'article. «Comprendre comment la pêche affecte les écosystèmes coralliens nous aidera à protéger cette ressource inestimable.»

En savoir plus ici: http://science.psu.edu/news/Shantz1-2020