Les forêts rebondissent après les coléoptères, mais les élans et les cerfs ralentissent la récupération

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Un élan mâle se tient dans une clairière. Crédit photo: Meredith Fontana, CU Boulder

Deux mots et une toute petite créature font peur dans le cœur de nombreux amateurs de plein air du Colorado: le scolyte. Mais de nouvelles recherches de CU Boulder révèlent que même les épidémies simultanées de scolytes ne sont pas une condamnation à mort pour les forêts bien-aimées de l'État.

L'étude, publiée ce mois-ci dans la revue Écologie, ont constaté que les forêts de haute altitude dans le sud des montagnes Rocheuses ont en fait de bonnes chances de récupération, même après chevauchement d'épidémies avec différents types de coléoptères. Une chose qui ralentit leur rétablissement: la recherche de wapitis et de cerfs.

"C'est en fait un point brillant, au moins pour les prochaines décennies", a déclaré Robert Andrus, auteur principal de l'étude et récent diplômé de doctorat en géographie physique. "Même si nous avons eu plusieurs épidémies de scolytes, nous avons constaté que 86 pour cent des peuplements d'arbres que nous avons inspectés sont actuellement sur une trajectoire de rétablissement."

Entre 2005 et 2017, une grave épidémie de dendroctones de l'épinette a balayé plus de 741000 acres de forêts de haute altitude dans le sud des Rocheuses près de Wolf Creek Pass, tuant plus de 90 pour cent des épinettes d'Engelmann dans de nombreux peuplements. En même temps, le sapin baumier occidental infestait des sapins subalpins sur près de 124 000 acres dans la même zone.

Si vous faites du ski dans le Colorado, vous êtes généralement dans une forêt d'épinettes et de sapins subalpins d'Engelmann, a déclaré Andrus.

Les chercheurs ont voulu savoir si ces événements qui se chevauchaient, causés par deux types différents de scolytes, limiteraient la capacité de récupération de la forêt. Ils ont donc mesuré plus de 14 000 arbres dans 105 peuplements dans l'est des montagnes de San Juan, comptant les espèces survivantes et le nombre de morts. Ils s'étaient attendus à ce que les effets combinés de deux épidémies de scolytes empêcheraient la récupération des forêts, mais ils ont constaté que les forêts étaient assez résistantes.