Les chauves-souris dans les greniers pourraient être nécessaires pour la conservation

Les bâtiments sont des lieux de repos estivaux essentiels pour les petites colonies de maternité des chauves-souris brunes en jauneParc national de Stone

19 novembre 2019
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Dans une nouvelle étude sur les petites chauves-souris brunes perchées dans les greniers, les chercheurs ont parfois capturé les bestioles à la main. Photo gracieuseté de NPS.

Pour la petite chauve-souris brune – une petite chauve-souris à oreilles de souris à fourrure brune brillante – un endroit chaud et sec pour se percher est essentiel à la survie de l'espèce. Les femelles reproductrices regroupent leurs petits corps velus ensemble pour économiser l'énergie thermique pendant la saison de maternité (été), formant des «colonies de maternité». Face aux pertes de population sévères en Amérique du Nord, l'accès estival à un grenier ou à une autre structure abritée permanente, par opposition à juste des arbres ou des crevasses rocheuses, est un énorme avantage pour ces chauves-souris.

Dans une nouvelle étude publiée dans la revue Ecological Society of America Écosphère, des chercheurs de l'Université de l'Ohio, de l'Université du Kentucky et du US National Park Service étudient et décrivent l'importance de la conservation des bâtiments par rapport aux gîtes alternatifs naturels pour les petites chauves-souris brunes (Myotis lucifugus) dans le parc national de Yellowstone.

Le paysage emblématique de haute altitude de Yellowstone offre des lieux de repos naturels abondants mais pas beaucoup de bâtiments. L'étude a impliqué quatre zones de visiteurs avec plusieurs bâtiments connus pour héberger de petites chauves-souris brunes audacieuses, qui sont parmi les rares espèces de chauves-souris à s'installer dans des structures utilisées activement par les gens, permettant aux humains de se rapprocher et de se rapprocher. Parfois, l'enquête a même impliqué des chercheurs les capturant à la main.

«Nous sommes parfois entrés dans des greniers pour voir s'ils étaient occupés par des chauves-souris», explique l'auteur principal de l'étude, Joseph Johnson, professeur adjoint de biologie des vertébrés à l'Université de l'Ohio. «À ces occasions, nous avons parfois profité de l'occasion présentée par les chauves-souris inactives… Nous les cueillions doucement des murs et collions un transmetteur sur eux afin d'étudier leur thermorégulation, mais aussi de les laisser nous conduire vers des gîtes supplémentaires.»

Au cours des étés 2012-2015, les chercheurs ont suivi des chauves-souris individuelles dans le parc. À l'aide d'émetteurs radio sensibles à la température, les chercheurs ont mesuré les préférences de repos et la régulation de la température corporelle chez les chauves-souris adultes mâles et femelles se perchant dans les bâtiments, les arbres et les rochers.

Leurs résultats montrent que les femelles reproductrices se perchent dans les greniers de la zone d'étude pendant 84% de tous les jours pour lesquels elles ont collecté des données, tandis que les mâles se perchent exclusivement dans les crevasses rocheuses ou les arbres. Il apparaît alors qu'en dehors des colonies de maternité, les mâles adultes et les femelles non reproductrices se percheront seules ou en petites agrégations.

L'idée et l'étude des chauves-souris utilisant des bâtiments ne sont pas nouvelles; les gens ont probablement vu des chauves-souris dans les bâtiments depuis que les humains ont commencé à les construire. Ce qui est nouveau, c'est de comparer les avantages que les bâtiments procurent aux chauves-souris avec les avantages des gîtes naturels alternatifs. «C'est ce que nous avons fait dans nos recherches», dit Johnson, «en utilisant l'environnement difficile du parc national de Yellowstone comme une lentille à travers laquelle voir ces avantages. Alors que les populations de chauves-souris continuent de diminuer en Amérique du Nord, nous croyons qu'il est important de mettre en évidence l'importance des bâtiments pour les chauves-souris pour la conservation. »

En dehors de Yellowstone et des parcs nationaux, les gens expulsent fréquemment les chauves-souris de leurs bâtiments. L'enlèvement des chauves-souris, en particulier des colonies de maternité qui permettent aux femelles de conserver la chaleur et l'énergie, est une préoccupation de conservation car le syndrome du nez blanc (WNS) continue de dévaster les populations des populations de chauves-souris hibernantes dans tout le continent.

Le WNS est nommé pour une croissance fongique blanche distincte autour du museau et sur les ailes des chauves-souris en hibernation – c'est le premier agent pathogène connu qui tue un mammifère hôte pendant l'hibernation. Le champignon érode la peau et les membranes et fait brûler les chauves-souris infectées par l'énergie et les réserves de graisse deux fois plus vite que les individus en bonne santé, et il en résulte essentiellement la famine. Le champignon WNS ne prospère que dans les environnements froids et humides généralement associés aux sites d'hibernation souterrains tels que les grottes et les mines, et il ne pousse sur les chauves-souris que lorsqu'il hiberne en hiver. Les chauves-souris qui survivent au WNS sont particulièrement faibles au printemps et en été.

«À ce jour, il n'y a eu aucun signe de WNS dans ces bâtiments ou à Yellowstone, bien que le champignon soit maintenant documenté à l'est et à l'ouest du parc», explique Johnson. Si le WNS est présent dans la zone d'étude, les chercheurs s'attendent à voir une forte réduction du nombre de chauves-souris présentes durant l'été. "Heureusement", dit-il, "nous n'avons pas encore vu un tel déclin."

Les petites chauves-souris brunes enceintes se regroupent dans des «colonies de maternité» pour conserver la chaleur, car elles ne sont pas en mesure de réguler la température de leur corps. Photo gracieuseté de NPS.

Une autre complication pour les petites chauves-souris brunes est un état de régulation de la température corporelle appelé «torpeur». Il peut être considéré comme une forme d'hibernation, mais à une échelle quotidienne. Du printemps à l'automne, la petite chauve-souris brune entre dans un état d'activité physiologique diminuée. Torpor économise de l'énergie pour la chauve-souris lorsque la température ambiante devient trop fraîche (oui, même en été). Au lieu de dépenser de l'énergie et des réserves de graisse pour maintenir une température corporelle constante, la torpeur permet au corps de se refroidir près de sa température de repos et de l'activité physiologique de ralentir. En torpeur, la fréquence cardiaque d'une chauve-souris passe de 210 battements par minute à 8 battements par minute.

Pour une chauve-souris enceinte, cependant, leur capacité à réguler la température corporelle diminue. La torpeur ralentit également la gestation et retarde la naissance de la progéniture, forçant potentiellement les chauves-souris juvéniles à mûrir rapidement avant l'arrivée de l'hiver, et donc à diminuer les taux de survie des nouvelles générations.

L'étude confirme que les chauves-souris mâles se perchant dans les rochers et les arbres permettent à leur température corporelle de chuter près de la température ambiante. Les chauves-souris femelles dans les bâtiments, en revanche, supportent des températures corporelles plus élevées que les mâles tout au long de la journée, grâce aux bâtiments qui sont plus isolés des basses températures ambiantes au milieu de la saison de maternité.

En fin de compte, l'importance des bâtiments pour les chauves-souris peut être particulièrement grande à des altitudes et des latitudes élevées. Les chercheurs croient que les bâtiments permettent de plus grandes populations de petites chauves-souris brunes qu'il ne serait possible sans bâtiments dans ces paysages, et que les gestionnaires de la conservation doivent évaluer la valeur de conservation des bâtiments pour les populations de chauves-souris alors que le WNS continue de croître et de se propager.

"Cette chaleur est importante pour les chauves-souris pendant les mois d'été pour les aider dans leurs efforts de reproduction", souligne Johnson. «Les chauves-souris qui survivent au WNS et tentent de récupérer pourraient bénéficier énormément d'un perchoir chaud.»


Article de journal

Joseph S. Johnson, et al, 2019. «Les bâtiments fournissent un habitat vital à la petite chauve-souris brune (Myotis lucifugus) dans un paysage de haute altitude. " Écosphère. DOI: 10.1002 / ecs2.2925

Auteurs

Joseph S. Johnson; Département des sciences biologiques, Université de l'Ohio

John J. Treanor; United States National Park Service, Parc national de Yellowstone

Alexandra C. Slusher, Michael J. Lacki; Département des forêts et des ressources naturelles, Université du Kentucky

Contact auteur:

Joseph S. Johnson ude.oihonul@nosnhojj

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