Le crabe royal colonisant les mers antarctiques peu profondes

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De nouvelles recherches sur l'histoire naturelle du crabe royal aident les scientifiques à comprendre leurs aires de répartition actuelles et changeantes de l'Antarctique

22 juillet 2020
Pour diffusion immédiate

Contact: Heidi Swanson, (202) 833-8773 ext. 211, gro.asenul@idieh

Des armées de crabes royaux pourraient être sur le point d'envahir l'Antarctique.

Un crabe royal de l'Antarctique (Paralomis birsteini; famille des Lithodidés), extrait du fond marin et mesuré dans le cadre des recherches en cours. Photo gracieuseté de la National Science Foundation.

Une nouvelle étude publiée dans la revue Ecological Society of America Écologie, le point culminant de plus de 15 ans de recherche, jette un éclairage sur l’histoire naturelle des crabes royaux et laisse entendre qu’ils pourraient être prêts à coloniser des écosystèmes naïfs.

En 2005, le biologiste Sven Thatje a émis l'hypothèse qu'à mesure que le monde se réchauffait, il n'y avait en théorie aucune raison pour qu'une espèce de crabe royal, Paralomis Birsteini, ne devrait pas vivre dans les eaux peu profondes de l'Antarctique, où les crabes n'ont pas vécu depuis au moins 16 millions d'années.

Les scientifiques connaissent l'histoire naturelle du crabe royal dans les eaux peu profondes et dans les latitudes plus tempérées. L'étude de l'histoire naturelle des crabes est plus difficile en Antarctique. Contrairement aux autres océans, les eaux peu profondes de l'océan Antarctique ont tendance à être plus froides que les eaux profondes. Ces crabes préfèrent des températures supérieures à 0,5 degré Celsius, qui ont tendance à se produire dans les eaux plus profondes de la mer profonde de l'Antarctique.

Thatje et ses collègues, une collaboration internationale de scientifiques de l'Université de Southampton, du Florida Institute of Technology et de l'Université de l'Alabama à Birmingham, ont étudié les crabes royaux de l'Antarctique pendant la dernière décennie et demie. Ils ont pris près de 100 000 photos du fond marin, puis ont analysé les photos pour comprendre ce que ces crabes mangent, comment ils chassent, quand et comment ils se reproduisent et d'autres facettes de leur comportement, y compris l'agrégation et la fréquence de mue.

«Au cours des dix dernières années, étape par étape, nous avons rassemblé l'histoire», déclare l'auteur principal Sven Thatje. «Il y a quinze ans, lorsque j'ai publié le premier article, il était théorique, basé sur des données physiologiques. Nous n'avions pas du tout de traces de crabes royaux dans les eaux antarctiques.

L'équipe de recherche a pris plus de 200 000 photos du fond marin de l'Antarctique pour étudier l'histoire naturelle du crabe royal.
Photo gracieuseté de la National Science Foundation.

Lui et son équipe ont découvert que les crabes royaux de l'Antarctique vivent dans la voie lente. Par rapport à leurs parents vivant dans des mers plus chaudes, ils grandissent plus lentement, mûrissent plus lentement, se déplacent même plus lentement. C'est l'hypométabolisme – le métabolisme poussé à l'extrême le plus lent qui puisse survivre. Ils pondent moins d'œufs, mais dépensent plus de ressources pour investir dans les larves. De nombreuses espèces de crabe, y compris les crabes de rivage et les crabes comestibles, pondent entre deux et trois millions d'œufs. Les crabes royaux de l'Antarctique se situaient entre deux et trois mille. Et ces œufs mettent deux ans à éclore, comparativement à une incubation de quelques mois dans des eaux plus tempérées.

«Ils poussent très lentement», dit Thatje. «Cela peut prendre jusqu'à 20 pour qu'ils mûrissent. Ils muent une fois tous les deux ans. Ils vivent probablement très, très vieux – potentiellement 40 ans ou plus. "

Les crabes vivent à la limite inférieure des températures auxquelles ils peuvent résister. Les températures froides de l'eau de surface les maintenaient confinées dans les eaux plus profondes. Mais à mesure que les océans se réchauffent, ce seuil de limite inférieure se déplace. Des eaux plus chaudes remontent lentement la pente et le plateau continental de l'Antarctique, permettant aux crabes royaux de se déplacer avec elle.

«Il est rare pour un écologiste de voir ses théories prouvées au cours de sa vie», dit Thatje. «Nous assistons à ce changement en temps réel. C'est beaucoup plus rapide que je ne l'avais jamais imaginé.

Ce changement rapide peut entraîner la destruction de certains écosystèmes du plateau antarctique qui ont évolué en l'absence de grands prédateurs pendant au moins 16 millions d'années. Les crabes royaux peuvent dévaster les communautés uniques de filtreurs et de suspensions en s'attaquant à eux, modifiant potentiellement la structure même des écosystèmes.

Thatje et son équipe suivront ces changements et continueront à étudier la génétique, la démographie et la physiologie de ces espèces de crabe royal.

Article de revue:

Thatje, Sven, et al. 2020. «Des mers profondes aux mers peu profondes: le crabe royal de l'Antarctique en mouvement.» Écologie. DOI: doi.org/10.1002/ecy.3125

Cette recherche a été soutenue par les subventions NSF ANT-0838846 et ANT-1141877 à RBA et ANT-0838844 et ANT-1141896 à JBM. Ceci est la contribution no. 320 de l'Institute for Global Ecology du Florida Institute of Technology.

Auteurs:

Sven Thatje; Ocean and Earth Science, University of Southampton, National Oceanography Centre Southampton, Southampton, Royaume-Uni

Kathryn E. Smith; Le laboratoire, Marine Biological Association of the United Kingdom, Citadel Hill, Plymouth, UK

James B. McClintock; Département de biologie, Université de l'Alabama à Birmingham, Birmingham, Alabama, États-Unis

Richard B. Aronson; Department of Ocean Engineering and Marine Sciences, Florida Institute of Technology, Melbourne, Floride, États-Unis

Contact auteur:

Sven Thatje (moc.duolcinul@ejtahts)

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