La repousse de la forêt amazonienne beaucoup plus lente qu'on ne le pensait

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Par Lancaster University
20/12/2019

Crédit photo: Marizilda Cruppe / Rede Amazônia Sustentável

Une nouvelle étude montre que la repousse des forêts amazoniennes après la déforestation peut se produire beaucoup plus lentement que prévu.

Les résultats pourraient avoir des impacts importants sur les prévisions du changement climatique, car la capacité des forêts secondaires à absorber le carbone de l'atmosphère peut avoir été surestimée.

L'étude, qui a suivi la repousse des forêts pendant deux décennies, montre que le changement climatique et la perte plus large de forêts pourraient entraver la repousse en Amazonie.

En prélevant de grandes quantités de carbone dans l'atmosphère, les forêts qui repoussent après la coupe à blanc – communément appelées forêts secondaires – ont été considérées comme un outil important dans la lutte contre le changement climatique d'origine humaine.

Cependant, l'étude d'un groupe de chercheurs brésiliens et britanniques montre que même après 60 ans de repousse, les forêts secondaires étudiées ne détenaient que 40% du carbone dans des forêts qui n'avaient pas été dérangées par l'homme. Si les tendances actuelles se poursuivent, il faudra plus d'un siècle pour que les forêts se rétablissent complètement, ce qui signifie que leur capacité à aider à lutter contre le changement climatique pourrait avoir été largement surestimée.

L'étude, publiée dans la revue Écologie, montre également que les forêts secondaires absorbent moins de carbone de l'atmosphère lors des sécheresses. Pourtant, le changement climatique augmente le nombre d'années de sécheresse en Amazonie.

En savoir plus ici: https://www.lancaster.ac.uk/news/amazon-forest-regrowth-much-slower-than-previously-thought