La prédation par les sternes caspiennes sur les jeunes truites arc-en-ciel signifie moins de retour à l'âge adulte

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Par Oregon State University
13/07/2020

Sterne caspienne avec smolt.
Crédit photo: Dan Roby, OSU

CORVALLIS, Oregon. – Les sternes caspiennes se nourrissant de jeunes poissons ont un impact significatif sur les coulées de truite arc-en-ciel dans le fleuve Columbia, selon un nouveau document de scientifiques de l'Oregon State University.

Grâce à une analyse détaillée de la survie des truites arc-en-ciel et des taux de prédation de la sterne caspienne, les chercheurs ont découvert que les oiseaux s'attaquent non seulement aux poissons qui périraient pour une autre raison, mais s'ajoutent au nombre de morts par an en mangeant des saumoneaux trésors qui auraient survécu sans sterne. pression.

En termes scientifiques, les résultats indiquent que les sternes ont un effet «additif» sur la mortalité des proies plutôt que «compensatoire».

L'étude a été publiée dans Ecological Applications.

Dans le bassin du Columbia, 13 des 20 populations de saumon anadrome et de truite arc-en-ciel sont inscrites comme menacées ou en voie de disparition en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition. La sterne caspienne, une espèce d'oiseau migrateur protégée originaire de la région, a fait l'objet d'une gestion des prédateurs dans le bassin du Columbia dans le but de protéger les smolts, en particulier les smolts à tête d'acier, de la consommation avant de pouvoir nager en aval vers l'océan.

La plus grande colonie de reproduction de sternes caspiennes au monde se trouvait autrefois sur une petite île de l'estuaire du fleuve Columbia entre l'Oregon et Washington. Il a hébergé plus de 10 000 couples nicheurs en 2008, juste avant la mise en œuvre de la gestion non létale pour réduire la taille des colonies à entre 3 125 et 4 375 couples nicheurs.

"Il y a eu peu de recherches, cependant, pour savoir si une prédation réduite entraîne réellement une plus grande survie globale des salmonidés, soit au stade des smolts, où la prédation a lieu, ou pendant toute la durée de vie du poisson", a déclaré Dan Roby, professeur de l'Oregon State. émérite au Département des pêches et de la faune du Collège des sciences agricoles. «Sans preuve claire qu'une réduction de la prédation signifie une plus grande survie à l'âge adulte, une gestion pour réduire les impacts des prédateurs serait une perte de temps et de ressources.»

En savoir plus ici: https://today.oregonstate.edu/news/predation-caspian-terns-young-steelhead-means-fewer-return-adults

Lisez l'étude dans Ecological Applications ici: https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/eap.2193