Des chercheurs de l'UM Bio Station dévoilent le mystère des lucioles souterraines

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par l'Université du Montana
7/1/2020

Le stagiaire du FLBS, Grant Marshall, échantillonne des spécimens de mouches des pierres de l'aquifère alluvial sous la plaine inondable de Nyack à l'extérieur du parc national des Glaciers. Les lucioles aquifères passent la majeure partie de leur vie d'un à deux ans au stade de la nymphe dans les aquifères souterrains.

FLATHEAD LAKE – Dans une nouvelle étude publiée dans la revue scientifique Ecology, des chercheurs de la station biologique de Flathead Lake à l'Université du Montana ont peut-être dévoilé un mystère entourant des insectes aquatiques uniques dans le bassin versant de Flathead.

"Il y a une adaptation surprenante des mouches à pierre dans les aquifères alluviaux qui leur permet d'utiliser des environnements pauvres en oxygène ou sans oxygène", a déclaré Rachel Malison, chercheuse au FLBS, auteur principal de l'étude. «Ces aquifères sont des points chauds de la biodiversité, et cette étude met en évidence le rôle vital que jouent les plaines inondables des rivières à lit de gravier sur le paysage.»

Les plaines inondables fluviales comptent parmi les paysages les plus riches en biodiversité de la planète. Ils fournissent un habitat important pour les organismes aquatiques et terrestres, et leurs aquifères (c'est-à-dire les eaux souterraines peu profondes sous et à côté de la rivière) sont des éléments clés des écosystèmes complexes du monde entier. La plaine inondable Nyack de la rivière Middle Fork Flathead à l'extérieur du parc national des Glaciers, par exemple, abrite tout, des microbes aux grizzlis, et abrite plus de la moitié des plus de 100 espèces de lucioles connues dans l'État du Montana.

Mais il y a un mystère unique à l'œuvre dans ces plaines inondables fluviales. À l'abri des regards et sous la surface, les aquifères alluviaux sont composés de matériaux non consolidés et offrent des sources limitées de carbone pour soutenir les organismes et les réseaux trophiques. Les aquifères alluviaux peuvent également contenir des conditions environnementales extrêmes et une abondance de méthane, qui est généralement produit dans les écosystèmes d'eau douce dans des environnements anoxiques (zéro oxygène) ou hypoxiques (significativement faibles en oxygène).

En savoir plus ici: https://news.umt.edu/2020/07/070120ston.php

Lisez l'étude en Écologie ici: https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ecy.3127